Hard Soil

Reverend Deadeye & Brother Al Hebert @ Unter Deck, München, 2015-09-13

„In the wake of Tom Waits and the slough of bands evoking an old-time spirit, there’s Denver’s Reverend Deadeye, mixing up his own brew of ministry inspired, soul-saving music. One of the things that impresses me most about Reverend Deadeye is that, for all intents and purposes, he’s the real deal.
As a missionary kid, he spent most of his youth mingling with Navajos at tent revivals. His performance is less of an „act“ than it is a natural manifestation of his real-life experiences. Where others are often just recapturing worlds that they learned about in books or their old Nick Cave albums, The Reverend is telling a real story that he (more or less) lived himself. Now that’s something.“

(Marc A. Littler, The Folk Singer Presskit)

„Satan, Your Kingdom Must Come Down“ titelt ein altes amerikanisches Traditional, das unter anderem die Alternative-Country-Pioniere Uncle Tupelo auf ihrem ‚March 16–20, 1992‘-Album verbraten (1992, Rockville Records), The Good Reverend kommt da wesentlich direkter auf den Punkt: „Fuck The Devil“ steht auf dem Preisschild seines Merchandising-Stands, an dem er neben den üblichen CDs und T-Shirts seine aus bemalten Bibel-Seiten bestehende Kunst feilbietet.

Das Religiöse ist ein gewichtiges Thema im Leben und in der Musik des Reverend Deadeye aus Denver/Colorado, der in einer Missionarsfamilie im Navajogebiet aufgewachsen sein soll und der Legende nach in seinem früheren Leben als „Snake-Handler“ bei einer Predigt der Pfingstbewegung eine Schlange packte, die ihm ins Auge biss und so den Bühnennamen des begnadeten Underground-Blues-Musikanten begründete.
Sein Rat und seine Lebensweisheit ist gefragt bei Kollegen der Sanges-Zunft, wie der Dokumentarfilm „The Folk Singer – A Tale Of Men, Music & America“ des deutsch-südafrikanischen Regisseurs Marc A. Littler über den aus Florida stammenden Songwriter Possessed By Paul James eindrucksvoll zeigt, in welchem Reverend Deadeye eine imposante Nebenrolle spielt.

Zum Klang eines uralten Gospel-Soul-Heulers groovte sich der Reverend zu fortgeschrittener Stunde am Sonntagabend auf den Brettern des leider recht spärlich gefüllten ‚Unter Deck‘ für seinen Auftritt ein, beiläufig das Bühnen-Outfit anlegend, und dann ging es von der ersten Sekunde an atemberaubend los mit maximalst-intensivem, verzerrtem Delta-/Hard-/Trance-/Slide-Blues, vorgetragen auf seinem elektrisch verstärkten, offen gestimmten Flohmarkt-Resonator-Guitar-Bastard, zu dem der vom heiligen Geist geschüttelte Musiker seine aus eigenem Erfahrungsschatz gespeisten, von Schuld, Sühne, Gott, dem Teufel und Alkohol thematisch durchtränkten Erweckungspredigten vortrug, die sein Langzeit-Weggefährte Alex ‚Brother Al‘ Hebert am Schlagzeug druckvoll, offensiv und nach vorne treibend trommelnd kongenial begleitete.
Vor allem das extatisch-grandiose Gitarrenspiel Deadeyes hat die Kraft, geistesverwandte Musiker wie die Left-Lane-Cruiser-Schnapsdrossel Fredrick „Joe“ Evans IV auf den abstinenten Pfad der Tugend zurückzuführen und einem Angus Young endgültig die peinliche Schuluniform vom Leib zu treiben.
Der Vortrag des Duos war so unfassbar grandios, es ist kaum in Worte zu fassen, und so kann ich nur jedem halbwegs am Muddy-Roots-Folk-Blues Interessierten wärmstens ans Herz legen, die ausstehenden Termine der Europatournee des Reverend wahrzunehmen, sofern seine Pfade in die Nähe ihres/seines Sündenpfuhls führen.
Zum wiederholten Male Dank an Ivi und sein CLUBZWEI-Team für die Ausrichtung dieser wunderbaren Veranstaltung.
(******)

Reverend Deadeye / Homepage

Reingehört (79)

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„Das wird die nächste Punk-Musik. Und damit auch die neue Folk-Musik.“
(Jayke Orvis)

V.A. – Strange & Dangerous Times – New American Roots – Real Music For The 21st Century (2014, Trikont)
Wenn das Münchner Indie-Label Trikont eine musikalische Themen-Sammlung veröffentlicht, dann hat die Nummer Hand und Fuß, wie es hier in den Südstaaten so schön heißt, und so gestaltet sich das auch bei der wunderbaren ‚New American Roots‘-Zusammenstellung, die der im bayerischen Ebersberg beheimatete Fotograf und Musik-Liebhaber Sebastian Weidenbach für das Obergiesinger Label zusammenstellte. Weidenbach, von dem auch das grandiose Beitragsfoto stammt, dokumentiert auf dem vorliegenden Sampler die aktuelle, ländliche amerikanische Underground-Folk/-Country-Blues-Szene, wie sie auch M. A. Littler in seinen hervorragenden Dokumentarfilmen ‚The Folk Singer‘ und ‚Hard Soil‘ einfängt.
Der unter dem Pseudonym ‚The Shadow Cowboy‘ arbeitende Fotograf kennt die auf dem Album vertretenen Solisten und Bands mittels zahlreicher USA-Reisen und Foto-Arbeiten bei Tourneen persönlich, das Prädikat „Handverlesen“ in Punkto Songauswahl war selten passender als bei ‚Strange & Dangerous Times‘.
Zur Eröffnung des God/Love/Life/Death-Reigens zeigt Philipp Roebuck mit dem ruppigen Country-Blues-Stampfer „Cupid’s Gun“, wo die Wurzeln liegen im neuen amerikanischen Folk-/Country-/Punk-Underground-Crossover, der hinsichtlich Lyrics die erschütternde amerikanische Wirklichkeit der Arbeiterklasse und der Geringverdiener dokumentiert, welchen neben der Musik nur noch der Griff zur Flasche und der Glaube an den Herrn Halt im harten Leben gibt.
Wir hören scheppernde Banjo-Moritaten der Band My Graveyard Jaw aus New Orleans, entspannten Alternative Country vom Texaner Tom VendenAvond, tiefgründige und schwermütige Balladen von Willy Tea Taylor, Scott McDougall, Graham Lindsey und den Harmed Brothers, James Hunnicutt mit dem atmosphärisch dichten „Dying Healer Waltz“ und mit „The Very Best“ von The Good Thrift Store Outfit eine Countrynummer reinsten Wassers.
Reverend Deadeye, der dieser Tage das alte Europa betourt und am kommenden Sonntag das Münchner ‚Unter Deck‘ beehrt, schenkt uns mit „Drunk On Jesus“ einen harten Dobro-Blues, Konrad Wert aka Possessed By Paul James, dem Regisseur Littler mit ‚The Folk Singer‘ einen ganzen Film widmete, ist mit einer für ihn typischen klagend-fordernden Ballade vertreten und Carry Nation & The Speakeasy begeistern wie zuletzt konzertant mit ihrem ureigenen Brass-Highspeed-Bluegrass, der die Combo hinsichtlich musikalischer Wurzeln weit mehr in Louisiana als im heimischen Kansas verortet.
Einen umfassenderen Überblick über „The Muddy Roots of American Music“ in knapp 66 Minuten wird man schwerlich finden als auf Sebastian Weidenbachs Sampler, der zudem mit einem schönen Booklet aufwartet, in dem der geneigte Musikfreund neben ausgewählten, hervorragenden Fotografien des ‚Shadow Cowboy‘ eine lesenswerte Dokumentation der amerikanischen Folk-Musik von den europäischen Wurzeln über die Plantagen-Songs der Arbeiter und die Forschungs-Exkursionen von Alan Lomax und Harry Smith (Anthology Of American Folk Music) bis hin zu Johnny Cash und Punk findet.
Abgerundet wird das feine Heft mit kurzen Anmerkungen zu den einzelnen Interpreten, Web-Adressen und Quellenangaben zu den jeweiligen Songs, womit der angefixte ‚Muddy-Roots‘-Novize einen abzuarbeitenden Handzettel verpasst bekommt, um im Nachgang die Neuentdeckungen beim Plattenhändler seines Vertrauens zu vertiefen…
(***** ½)

The Dad Horse Experience – Best Of – Seine schönsten Melodien 2008 – 2014 (2015, Sacred Flu Productions)
Spread it like a sacred flu: Um das Warten bis zur Veröffentlichung des angekündigten brandneuen Kellergospel-Wunderwerks ‚Eating Meatballs On A Blood-Stained Mattress In A Huggy Bear Motel‘ am 5. Februar 2016 zu überbrücken, hat unser beloved Bremer Wanderprediger Dad Horse Ottn die eigene musikalische Vergangenheit Revue passieren lassen und uns seine „Greatest Hits“ der letzten Jahre auf Vinyl gepresst.
Einen schönen Einstieg in den DHE-Kosmos bietet die Eröffnungsnummer „Gates Of Heaven“ mit der wunderbaren Textzeile „He is a badass Motherfucker but won’t you pleeeze let him in?“, welche durch die kürzlich erfolgte, skandalöse Ausweisung des Predigers aus den US of A wegen irgendwelchem Steuer-Firlefanz eine bedeutungsschwangere Komponente erhält, im weiteren Verlauf des White-Gospel-Reigens hören wir unter anderem eine exklusive Neueinspielung des Traditionals „The Moonshiner“, ein Ottn-Konzert-Klassiker, der durch die Beteiligung des Bluegrass-Musikers Remco Reed an Schlagwerk und zweiter Stimme zusätzliche Würze erhält.
Der tote Hund vom Highway darf ebenso wenig fehlen wie „Kingdom It Will Come“, die Zier jeder konzertanten Leviten-Leserei des Bremer Reverends, und was wäre eine DHE-Best-Of ohne die beim Publikum allseits beliebte Mitsing-Nummer „Lord Must Fix My Soul“? Nüscht, eben, und drum ist sie drauf aufm Vinyl, das mit der einzigen deutschsprachigen Nummer „Ganz war ich noch nie“ endet, in der Ottn über die eigene Unvollkommenheit sinniert: „Ich hab mir heute ein Bein ausgerissen, ich werde es vermissen, aber ganz war ich eh nie.“
Dirk Geil von Bonn Stomp bringt es in den launigen Liner-Notes zur Kellergospel-Perlen-Sammlung auf den Punkt: „Ich spüre tiefe Dankbarkeit für den Menschen Dad Horse Ottn, wie er mit 40 Jahren erst das Banjo erlernte und den für Tourneen nötigen Führerschein machte, um auf seinen Konzerten fremden Menschen aus aller Welt den sorgsamen Umgang mit ihren Begierden und Ressourcen zu erklären.“
Für schlappe 11 Euro im klassischen Schwarz-Vinyl oder für ein paar Dollar mehr als farbige Ausgabe zu beziehen am gutsortierten Dad-Horse-Experience-Merch oder direkt auf der Heimatseite vom Walking Dad, guckst Du hier.
(*****)

Joe Buck Yourself, Viva Le Vox, The Hooten Hallers @ Kranhalle, München, 2015-06-03

Vor einiger Zeit habe ich über den Dokumentarfilm „Hard Soil“ und das dort thematisierte „Muddy-Roots“-Festival berichtet. Vergangenen Mittwoch wurde einigen wenigen Münchnern das Vergnügen zuteil, dass drei Bands bzw. Künstler aus dem Umfeld dieser genialen Veranstaltung im Feierwerk Halt machten und den – leider sehr spärlich gefüllten – Kranhallen-Saal mit ihrer Country- und Blues-infizierten Interpretation amerikanischer Underground-Musik zum Kochen brachten.

Den Auftakt des Abends machten The Hooten Hallers aus Columbia, Missouri, mit ihrem von jeglichem artifiziellen Zierrat befreiten Trash-Blues und in der Garage beheimateten Rock ’n‘ Roll, der wilde Mix wusste von der ersten Minute an zu begeistern. Kellie Everett am Bass-Saxofon, Stand-Schlagzeuger Andy Rehm und Gitarrist John Randall erinnerten auf das Angenehmste an alte Trash-Helden vom legendären Crypt-Label, das hoch-sympathische Trio ließ an dem Abend hinsichtlich schweißtreibendem Fußstampfer-Entertainment absolut nichts anbrennen und hätte in der Form auch gut und gerne eine halbe Ewigkeit so weiterspielen und -heulen können.

The Hooten Hallers / Homepage

Im weiteren Verlauf der Laune machenden Veranstaltung wurde der Gitarrist und Songwriter Tony Bones aus Lake Worth, Texas, bei seinem Projekt Viva Le Vox von Joe Buck am akustischen Standbass unterstützt und gab ein raues, charmantes, latent an Chansons und Vaudeville-Swing erinnerndes Blues/Rock ’n‘ Roll-Konglomerat zum Besten, Bones spielte sich in dem extrem witzigen und über die Maßen gelungenen, schweißtreibenden Vortrag im wahrsten Sinne des Wortes den Allerwertesten ab und begeisterte mit seinem an Tom Waits gemahnenden, rauhen Gesang und seinen an Jonathan Richman erinnernden Faxen nicht minder.

Viva Le Vox / Homepage

Den krönenden konzertanten Abschluss des Abends gab Joe Buck Yourself, der gute Joe war lange Zeit Begleiter des Alternative-Country-/Metal-/Punk-Musikers und Enkels des Godfathers Of Country, Hank Williams III, inzwischen zelebriert der „Bad Motherfucker From Tennessee“ seine ureigene Mixtur aus Anti-Nashville-Country, Punkrock und Talking-Blues im Solo-Vortrag auf den Bühnen dieser Welt, seine mitunter Hass-durchtränkten Texte und sein wildes Bühnengebaren, rauhes Gitarrenspiel und gleichzeitiges Bedienen der Fuß-Drum-Pedale lassen vordergründig nicht vermuten, dass der Mann aus Murray, Kentucky, einer der angenehmsten und freundlichsten Musiker ist, die ich seit langem vor, während und nach einem Konzert gesprochen habe…

Eine mehr als gelungene Veranstaltung, die ihren beschwingten Abschluss durch angenehme und anregende Gespräche am Merch über den in diesen Kreisen allseits bekannten Bremer Keller-Gospler The Dad Horse Experience, Slowboat Films (Thanks A Lot To Andy Rehm für den „The Kingdom Of Survival“-Filmtipp!) und das von 19. bis 22. Juni anstehende Muddy Roots Festival im belgischen Oostkamp fand.

Beklagenswert war der spärliche Besuch, in der Kranhalle tummelten sich nicht mehr als 20 Besucher, und das ist bei 12 Euro Eintritt für drei gigantisch gute Live-Acts ein durch nichts zu entschuldigendes Armutszeugnis für die Münchner Konzert-Gänger.

(****** alleine schon dafür, dass sich alle Musiker an dem Abend für die paar anwesenden Hanseln die Seele aus dem Leib gespielt haben…)

Joe Buck Yourself / Reverbnation

The Folk Singer – A Tale Of Men, Music & America

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“Reality Is The Altar Of Those Without Vision.”

Der deutsch-/südafrikanische Filmemacher Marc A. Littler hat bereits vor seiner sagenhaften Doku „Hard Soil“ aus dem Jahr 2014 über das Muddy-Roots-Festival und seine Protagonisten eine wunderbare Meditation über den amerikanischen Country-Folk aus dem Herzen der amerikanischen Wastelands produziert, in der er den aus Florida stammenden Folkmusiker und Multiinstrumentalisten Konrad Wert aka Possessed By Paul James und seinen Kumpel Scott H. Biram beim Touren durch die Bars und Kneipen der US-Provinz von Louisiana bis Texas begleitete, dabei schöne und berührend tiefe Bilder einfing vom ländlichen, vergessenen und abgewrackten Hinterland-Amerika und die Musiker bei ihren Reflexionen zu amerikanischer Politik, Spiritualität, Auffassung von Religion, der Bedeutung von Musik und der Einstellung zum Alkohol und zu den inneren Dämonen belauschte.
Konrad Wert wird dabei gepeinigt von der Angst, seine Frau und sein noch ungeborenes Kind nicht vom Ertrag seiner Musik ernähren zu können, gleichzeitig erscheint er als wahrhaft Getriebener und Suchender, der die Musik als kraftvolle und Kraft spendende Ausdrucksform und Ventil benötigt wie die Luft zum Atmen, fernab von gängigen Trends und hippen Folk-Revivals. Neben einem bewegenden Musiker-Portrait ist der Film vor allem auch eine schöne und wahrhaftige Dokumentation über die Quellen des Country-Folk, über Besessene, die die Niederungen des Lebens am eigenen Leib erleben, die wissen, wovon sie predigen, das Herz dennoch am richtigen Fleck haben und im Vertrauen auf eine höhere Macht den einmal eingeschlagenen Weg, sei er auch noch so steinig, weiter verfolgen.

“Durch das Teilen unseres Schmerzes können wir Trost finden.”
(Scott H. Biram)

Das einstündige Bonusmaterial der DVD bietet tiefsinnige Gespräche über Gott und, nein, nicht die Welt, sondern den Satan und seine Bedeutung im Leben des religiösen Amerika. Darüber hinaus kommen einige beseelte, tief anrührende und von ganz unten kommende Country-Folk-Balladen diverser Protagonisten wie Soda und Jimmy Rocket unter Mitwirkung von Konrad Wert sowie einige Trash-Blues-Perlen seines Kumpels Steve „Ghostwriter“ Schechter zum Vortrag, die dem Wort Authentizität vielleicht nicht eine gänzlich neue Bedeutung, so doch einen tieferen Sinn verleihen.

Wer denkt, Heuler-Bands wie beispielsweise die Decemberists, Mumford & Sons oder die Fleet Foxes wären authentischer Folk, sollte sich zwingend diesen Film als Erweckungserlebnis angedeihen lassen. Those who know werden ihn kennen oder schnellstmöglich diese Lücke schließen.
Die DVD „The Folk Singer – A Tale Of Men, Music & America“ von M. A. Littler ist beim Münchner Independent-Label Trikont erschienen.

Hard Soil – The Muddy Roots Of American Music

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„Geschichten in Songs erzählen zu dürfen, die andere Menschen berühren – seien es auch vergleichsweise wenige. Wer beispielsweise das ungleiche Paar Sean Wheeler und Zander Schloss erlebt, wie sie Josh Hadens „Spiritual“ interpretieren, muss keine Fragen nach Authentizität mehr stellen. Diese Freaks und Punkkonvertiten sind musikalische Originale am Rand des Folk, die von innen brennen. Muddy Roots – eine Welt für sich, geöffnet durch diesen Film.“
(Volker Dick, Folker Nr. 6/2014)

„Music Comes From Pain“ – das zentrale Credo dieser herausragenden Musik-Dokumentation aus dem Jahr 2014, in der der deutsch-/südafrikanische Filmemacher Marc A. Littler den Zuschauer mit auf die Reise nimmt in eine faszinierende Parallelwelt des amerikanischen Underground-Folk, der von durchtätowierten, bärtigen, fluchenden und schwer dem Alkohol zusprechenden Drop-Outs zelebriert wird, die sich auf einer pseudo-religiös anmutenden Erweckungsmission befinden und das Herz alle am rechten Fleck haben. Die Musiker, von denen viele von einem reichhaltigen Erfahrungsschatz als ehemalige Punk-Rocker, Alkoholiker, Substanzen-Missbraucher und Straftäter zehren, heben durch ihre Musik die Barriere zu den Fans und Konzertbesuchern auf, treten in direkte Kommunikation mit ihnen und versuchen ihre negativen wie auch positiven Erfahrungen und Lebens-Einsichten weiterzugeben, womit durch diese spezielle Form des Underground-Folk die Musik ihren ursprünglichen, sozialen, spirituellen und auch rebellischen Ansatz wiedererlangt.

Mir waren neben dem im Bonusmaterial zu Wort kommenden Bremer Kellergospel-Prediger Dad Horse Ottn (The Dad Horse Experience) sowie dem Blues-Trash-Duo Left Lane Cruiser bisher nur die Schweizer One-Man Band Reverend Beat-Man und Possessed By Paul James geläufig, insofern waren Bands und Musiker wie Reverend Deadeye, The Calamity Cubes!, Jayke Orvis & The Broken Band, Sean Wheeler, Zander Schloss, Drew Landry, The Goddamn Gallows und Delaney Davidson allesamt hochwillkommene Neuentdeckungen.
Songs von herzergreifender Intensität kommen in der Doku ausführlich zum Vortrag, aus der sehr guten Auswahl möchte ich besonders das Stück „Welcome You Home“ von Konrad Wert aka Possessed By Paul James herausheben sowie das an Intensität kaum mehr zu überbietende, eingangs bereits erwähnte „Spiritual“ von Sean Wheeler und dem ex-Punk-Musiker Zander Schloss (ex-Circle-Jerks, ex-Thelonious Monster), wer bei diesem Vortrag den Wasserkanal an den Augen nicht wegdrücken muss, hat ein Herz aus Stein oder im schlimmsten Fall gar keins.

Aufgenommen wurde der Film beim alljährlich stattfindenden Muddy-Roots-Festival in Cookeville, Tennessee, bei dem auch schon Größen wie Dr. Ralph Stanley, O’Death, Lydia Loveless oder Slim Cessna’s Auto Club auftraten, sowie beim belgischen Ableger des Festivals in Waardamme.

Regisseur Littler gründete 1999 Slowboat Films als Hort des unabhängigen Kinos. Sein filmischen Ansatz fasst er wie folgt zusammen: „Ich bin an Menschen interessiert, die ganz auf ihren eigenen Füssen stehen – Prototypen, die ihr Radio mit dem Schweißbrenner reparieren.”

2008 hat M.A. Littler die Dokumentation „The Folksinger“ über den Folk-Blues-Sänger Konrad Wert / Possessed By Paul James gedreht, die DVD ist wie „Hard Soil“ beim Münchener Indie-Label Trikont zu beziehen und wird wohl demnächst im Fundus des Kulturforums landen … ;-))

„Trinken ist Teil meines Arbeitens, ich trinke auch beim Drehen. Die Sache ist die, ich bin überhaupt nicht entspannt, sondern ein ziemlicher Kontrollfreak. Und um die Kommunikation zum Laufen zu bringen, und insbesondere um unvorhergesehene Situationen zu provozieren, arbeite ich halt mit dem Rausch.“
(Marc A. Littler, Frankfurter Rundschau, 6. November 2014)

Muddy Roots Festival / wikipedia